Watford 2-1 Arsenal: pemogokan terakhir Tom Cleverley mengirim host keempat

Per Mertesacker

Arsenal telah muncul di jalur untuk semua tiga poin setelah memimpin enam menit sebelum jeda saat Per Mertesacker, yang memulai pertama kalinya selama 18 bulan menggantikan Mustafa Shkodran yang cedera, menuju pojok Granit Xhaka. Namun, tim tuan rumah tampil dalam keadaan kontroversial ketika Richarlison pergi ke kotak penalti di bawah tantangan Hector Bellerin, dengan Deeney menghancurkan tendangan penalti yang dihasilkannya. Sisi Marco Silva kemudian mencatat kemenangan kandang pertama mereka musim ini saat Cleverley melepaskan tembakan ke rumah pada menit akhir setelah melakukan perebutan gila di kotak penalti, sebuah hasil yang membuat Arsenal jatuh ke urutan keenam. Dalam periode pertama yang membosankan dengan sedikit bukaan nyata untuk kedua tim, tim Arsene Wenger yang memimpin melalui sumber yang tidak terduga. Dari sudut permainan Arsenal yang pertama, Xhaka mengayunkan bola dari kanan dan Mertesacker naik di atas Cleverley untuk memimpin dalam gol pertamanya di liga sejak Desember 2013, serta pemogokan liga pertama pengunjung di jalan musim ini.

Watford gagal mengumpulkan satu tembakan tepat sasaran pada 45 menit pertama, namun tim tuan rumah tampil lebih langsung setelah turun minum, dan mereka diberi imbalan atas perubahan gaya mereka. Heurelho Gomes menghasilkan penyelamatan penting untuk menyangkal Alex Iwobi dan mengganti Mesut Ozil secara berurutan, dengan Watford menyamakan beberapa saat setelah yang terakhir. Pelarian Richarlison yang melonjak ke dalam kotak diakhiri oleh Bellerin, namun meski tidak ada kontak, wasit Neil Swarbrick masih menunjuk ke titik penalti, dengan pemain pengganti Deeney melakukan sisanya untuk gol pertamanya di liga dalam 14 pertandingan. Pemain Brazil itu, sekarang, bisa dikenai larangan dua pertandingan jika komite disipliner yang baru dibentuk tersebut menganggap pemain depan telah berhasil menurunkan tendangan penalti. Etienne Capoue kemudian membentur tiang sebelum Watford menyelesaikan perputaran yang luar biasa saat Cleverley menemukan dirinya berada di tempat yang tepat untuk dengan mudah menembaki rumah setelah serangkaian gol balasan, gol pertama gelandang untuk klub tersebut sejak masa pinjamannya di tahun 2009/10.