Valverde Mengakui Barca Lebih Dekat Dengan Gelar Dengan Kemenangan Atletico

Ernesto Valverde

Ernesto Valverde mengakui Barcelona mendekati gelar liga setelah mengalahkan Atletico Madrid 2-0 di Camp Nou, Sabtu. Luis Suarez dan Lionel Messi mencetak gol di lima menit terakhir, ketika Barca akhirnya memanfaatkan keunggulan numerik mereka setelah babak pertama Diego Costa diusir dari lapangan karena perbedaan pendapat.

Suarez mengalahkan Jan Oblak dari luar kotak penalti untuk membuka skor, sebelum Messi mencetak gol tanpa persiapan untuk memastikan dia akan menumbangkan Iker Casillas sebagai pemain dengan kemenangan Liga paling banyak dalam sejarah, setelah menang 335 kali bersama Barcelona sejak debut seniornya pada Oktober 2004.

Atletico secara efektif perlu menang untuk menjaga harapan gelar La Liga mereka yang terus berkurang, tetapi kekalahan membuat mereka terpaut 11 poin, membuat comeback tidak mungkin dengan tujuh pertandingan tersisa.

Pelatih kepala Valverde bisa merasakan Barca mendekat, meskipun ia ingin sekali menggigit rasa puas.

“Itu tiga poin yang sangat penting,” katanya kepada wartawan. “Kami lebih dekat dengan gelar, tetapi kami masih memilikinya [untuk menang].

“Pekerjaan itu harus selesai. Hari ini [Sabtu] adalah pertandingan mendasar karena mereka bisa sangat berarti. Kami sangat senang karena lawan kami berada di urutan kedua dalam tabel dan tim besar yang telah berjuang sampai akhir dengan satu orang yang lebih sedikit.”

Valverde juga memberikan penghormatan kepada Suarez setelah ia mencetak gol ketujuhnya dalam sembilan pertandingan di semua kompetisi, sebuah pertandingan yang datang dengan musim yang sulit.

“Dia [Suarez] selalu akhirnya menjadi penentu,” tambah Valverde. “Dia adalah masalah untuk lawan dan Anda tidak tahu kapan dia akan muncul.

“Dia segar, dengan percikan api, dan dia punya kiper yang hebat [Jan Oblak] di depannya.”

Barcelona akan kembali beraksi pada hari Rabu, saat tim Catalan memulai perempat final Liga Champions mereka di Old Trafford melawan Manchester United.

Keterlibatan Liga berikutnya, sementara itu, datang Sabtu depan ketika mereka mengunjungi kandidat degradasi Huesca.