Uruguay 0-0 Argentina: Lionel Messi kembali imbang tanpa gol

Lionel Messi

Argentina berada di posisi kelima klasemen sementara, berada di posisi ketiga di bawah posisi ketiga Uruguay yang sekarang tanpa kemenangan dalam enam pertandingan  setelah kebuntuan di Estadio Centenario. Hanya empat tim teratas yang lolos secara otomatis untuk Piala Dunia tahun depan di Rusia, dengan tim urutan kelima memasuki babak play off berkaki dua. Lionel Messi  kembali setelah larangannya karena diduga menyalahgunakan asisten wasit telah dibatalkan  menjadi kapten Argentina dalam sebuah pertandingan yang membuat rekan setimnya di Barcelona Luis Suarez memulai untuk Uruguay setelah mengatasi cedera lutut yang telah membuatnya absen pada awal musim liga Spanyol. Tak satu pun dari dua orang Amerika Selatan bisa mengilhami negara mereka meraih kemenangan, meski Messi mendekati lebih dari satu kesempatan. Pemain berusia 30 tahun itu hampir memecahkan kebuntuan sesaat sebelum babak pertama ketika dia menemukan dirinya mendapat kesempatan menembak di tepi kotak penalti setelah bertengkar satu-dua dengan Paulo Dybala.

Namun, Messi tak mampu mengalahkan kiper Uruguay Fernando Muslera, yang menangkis tendangannya menjauh dari gawang. Messi juga menguji Muslera pada babak kedua dengan tendangan bebas 30 yard, tapi sekali lagi kiper itu sama dengan saat ia menukik ke kiri untuk membalikkan tembakan di tikungan. Lucas Biglia juga mendekati para pengunjung sementara Suarez – yang tertatih-tatih keluar dari tindakan terlambat karena masalah betis  melihat jaket jarak jauh yang berani di atap jaring saat ia pergi. Pasangan pemogokan Suarez Edinson Cavani memiliki bukaan terbaik Uruguay, namun ia tidak dapat memanfaatkan dua peluang bagus secara berurutan pada babak pertama. Tapi peluang yang jelas secara keseluruhan dari kedua belah pihak sebagian besar tidak mencukupi karena saingan lokal berbagi rampasan. Timnas Argentina harus menerima skor imbang tersebut dikarenakan Messi belum bisa menunjukkan kejutan buat timnas.