Timnas U18 AS Memanggil Pemain Arsenal Folarin Balogun

Folarin Balogun

 

Pemain muda Arsenal Folarin Balogun akan bermain untuk tim U-18 Amerika Serikat dalam turnamen persahabatan minggu ini, meskipun sang striker belum secara resmi beralih dari Inggris. Ini adalah panggilan pertama AS untuk Balogun yang berusia 17 tahun, yang lahir di AS tetapi dibesarkan di London dan bermain untuk Inggris di Kejuaraan Eropa U-17 pada bulan Mei.

Namun, Sepakbola AS menekankan bahwa Turnamen Pemuda Vaclav Jezek minggu ini di Republik Ceko bukanlah kompetisi resmi FIFA, yang berarti Balogun tidak harus mengajukan permohonan untuk beralih asosiasi.

“Karena Folarin telah mewakili Inggris dalam kompetisi resmi di tingkat pemuda, untuk mewakili Amerika Serikat dalam kompetisi resmi dia harus mengajukan permohonan untuk perubahan asosiasi satu kali,” kata federasi dalam sebuah pernyataan kepada ESPN FC. “Dia belum melakukannya pada titik ini, tetapi ini tidak mencegahnya bermain di pertandingan persahabatan seperti turnamen ini.”

Sumber klub Arsenal mengatakan masih belum jelas apakah sang striker berencana untuk terus bermain untuk AS. Balogun dipandang sebagai salah satu striker muda paling menjanjikan di akademi Arsenal dan mengambil bagian dalam lari tim ke final FA Youth Cup musim lalu, mencetak gol di semifinal.

Dia telah membuat beberapa penampilan untuk tim U-23 klub dan telah membuat perbandingan dengan sesama striker remaja Eddie Nketiah, yang membuat terobosan tim pertama musim lalu. Flo Balogun adalah seperti Eddie Nketiah muda di depan karena dia mendapat posisi bagus dan selalu mencetak gol,” Reiss Nelson, produk akademi lain yang meraih tempat tim utama tahun lalu, mengatakan kepada situs web Arsenal pada bulan Maret.

Skuad AS, dilatih oleh Tab Ramos saat ia mempersiapkan untuk Piala Dunia 2021 U-20, juga termasuk tiga pemain dari skuad Piala Dunia U-17 tahun lalu: maju Bryan Reynolds dan gelandang Indiana Vassilev dan Taylor Booth, yang terakhir di antaranya memiliki dikaitkan dengan kepindahan ke Bayern Munich ketika dia berusia 18 tahun.

Amerika, yang memenangkan acara pada tahun 2014 dan 2016, akan menghadapi Uni Emirat Arab, Bulgaria dan Republik Ceko di babak penyisihan grup. Turnamen ini juga mencakup Jepang, Hungaria, Slovakia dan Ukraina.