Tanpa Striker, City Tumpas Palace 3-0

 Manchester – Manchester City sukses meraup tiga poin usai menumpas Crystal Palace 3-0 di Etihad Stadium. Awalnya The Citizens sempat kesulitan membobol gawang tim tamu lantaran City tidak memasang penyerang murni. Namun dua gol dari David Silva dan Yaya Toure membuktikan kapasitasnya sebagai pemain produktif.

Atas kemenangan ini, City makin mengejar Chelsea yang berada di urutan pertama klasemen Liga Inggris. Saat ini keduanya sama-sama menggumpulkan 39 poin. Yang membedakan adalah bahwa City selisih gol dari skuad Jose Mourinho.

Bermain dihadapan publiknya, City tak buru-buru menerapkan permainan menyerang. Manuel Pellegrini sendiri tidak memasang seorang penyerang murni dalam pertandingan ini. Sergio Aguero, Edin Dzeko, dan Stevan Jovetic masih dilanda cedera. Kendati demikian, mereka mendapat peluang pertama melalui Pablo Zabaleta yang mengirimkan umpan silang, lalu disambut Samir Nasri. Sayang bola masih melebar dari gawang Julian Speroni.

Selang beberapa menit giliran Fernandiho yang unjuk kebolehan. Tendangan dilakukan dari luar kotak penalti namun bola masih melambung.

Palace tidak tinggal diam. Pada menit 20 sebuah skema serangan balik nyaris membuat mereka unggul. Yannick Bolaise yang mendapat bola kemudian menyundulnya ke pemain Frazier Campbell. Sial, bola tendangan saltonya masih belum tepat sasaran.

Selanjutnya City masih mendominasi jalannya pertandingan. Setidaknya ada enam peluang yang tercipta namun tidak ada yang membuahkan gol di sepanjang babak pertama.

Memasuki paruh kedua, City berhasil memecah kebuntuan. Bermula dari Fernandinho menyodorkan bola kepada Zabaleta. Kemudian bek kanan tersebut melakukan penetrasi yang diakhiri umpan ke tengah. Silva yang berada disana lalu melepaskan tendangan dan masuk ke gawang Palace. Skor 1-0 tuan rumah memimpin. Di menit 62, City menambah keunggulannya menjadi 2-0. Silva kembali menjadi eksekutornya. Menerima bola dari Kolarov, pemain asal Spanyol itu mengkonversinya menjadi gol.

Selang enam menit, tim tamu sempat membobol gawang Joe Hart. Beruntung bagi City, wasit keburu menganulirnya karena penyerang Palace sudah terjebak offside lebih dulu.

Di menit 81, Yaya akhirnya mengakhiri rasa penasarannya dengan mencetak gol. Skor 3-0 itu sekaligus menutup pertandingan dengan kemenangan City.