Stoke 2-1 Southampton: Peter Crouch merebut pemenang akhir

Peter Crouch

Mame Biram Diouf mengangguk tuan rumah unggul setelah 40 menit sebelum Saido Berahino melihat hukumannya diselamatkan oleh Fraser Forster. Virgil van Dijk, yang memulai Southampton pertamanya selama delapan bulan, mengakui tendangan penalti untuk tantangannya pada Berahino, yang melangkah untuk melewatkan tendangan keempat berturut-turutnya saat kekeringan tanpa gol yang membentang kembali hingga Februari 2016. Itu tampak seperti para pengunjung yang mendapat hasil imbang saat Maya Yoshida menyamakan kedudukan pada 75 menit, namun pemain pengganti Crouch menyarangkan tiga poin 10 menit kemudian dengan jarak dekat setelah pertarungan goalmouth. Nathan Redmond dan Shane Long sebelumnya menyia-nyiakan peluang bagus untuk Southampton sebelum tuan rumah masuk ke depan melalui Diouf – striker tersebut mengantuk pengiriman Xherdan Shaqiri yang bagus untuk memecahkan kebuntuan dalam sebuah pertemuan. Southampton menelan kekalahan atas Stoke City. Padahal dari segi ancaman mereka lebih banyak membuat serangan beruntung ke gawang tuan rumah. Namun tidak ada yang membuahkan hasil.

Mereka seharusnya menggandakan keunggulan mereka tiga menit kemudian saat Van Dijk menurunkan Berahino, namun Stoke maju ditolak oleh Forster. Tim tuan rumah menginginkan tendangan penalti kedua sesaat setelah babak pertama ketika Dusan Tadic tampaknya berhasil menyalip bola silang Shaqiri namun wasit Mike Jones menolak permintaan tersebut. Tetap saja, Southampton terdesak setelah turun minum saat Mauricio Pellegrino mengenalkan Sofiane Boufal, Charlie Austin dan Manolo Gabbiadini dan gerakan menyerang itu terbayar. Boufal membuat perbedaan saat run and cross-nya membantu Tee up Yoshida, yang membuat voli rumah menjadi leveler yang spektakuler. Tapi kegembiraan para pengunjung itu berumur pendek karena pemain pengganti Crouch melakukan tendangan gawang Eric Maxim Choupo-Moting untuk memastikan kemenangan kedua Stoke atas kampanye tersebut. Masih ada waktu bagi Southampton untuk maju lagi dan mereka mendekati Gabbiadini dan Austin namun Stoke bertahan.