Steven Gerrard dimulai dengan kemenangan babak kualifikasi Liga Europa pertama

Jamie Murphy

Jamie Murphy menempatkan tuan rumah unggul melawan Macedonians di pertengahan babak pertama, tapi itu bukan jenis tampilan yang penuh semangat seperti yang diharapkan Gers dari permainan bos baru mereka yang bertanggung jawab dengan tim mereka yang lamban dan boros di depan gawang. Tapi kapten James Tavernier yang baru memastikan sisi Gerrard akan menuju ke Skopje untuk leg kedua pada Kamis depan dengan ruang bernafas setelah memasukkan penalti penghentian pertandingan. Gerrard menyerahkan debut ke lima pemain musim panasnya. Allan McGregor kembali ke gawang enam tahun setelah panggilan waktu pada mantra Ibrox pertamanya, sementara Connor Goldson dan Nikola Katic dipasangkan bersama di belakang. Bek kiri Jon Flanagan dan gelandang Scott Arfield juga membuat penampilan kompetitif pertama mereka. Gerrard tidak diragukan lagi akan senang dengan bagaimana timnya memonopoli statistik kepemilikan, tetapi kegagalan mereka untuk mengubah itu menjadi scoresheet akan membuat frustrasi mantan juara Liga Champions itu.

Butuh sembilan menit untuk memeriksa tuan rumah dengan hati-hati untuk menciptakan pembukaan serius pertama mereka, tetapi Murphy tidak bisa menyelesaikannya setelah Suat Zendeli menekan Tavernier menyeberanginya. Tapi melihat gelandang Shkupi Blagoja Ljamchevski memangkas bagian atas mistar gawang McGregor pada menit ke-15 saat ia menembak dari tepi area penalti akan membawa kenangan tentang keluarnya tahun lalu ke Luksemburg, Minnows, Progres Niederkorn, banjir kembali untuk dukungan Gers yang cemas. Untungnya untuk Gerrard, terobosan Rangers tiba setelah 23 menit. Daniel Candeias merilis Tavernier menyusuri saluran kanan dalam dan kapten Gers yang baru melakukannya dengan baik untuk menemukan Murphy melesat dari kiri. Pemain sayap itu bisa bermain di Alfredo Morelos tetapi malah pergi sendiri saat ia melewati satu bek sebelum menembak melalui rentetan kaki. Namun kegagalan Josh Windass, Morelos dan Goldson untuk mengubur tiga peluang emas sebelum jeda memastikan sambutan yang membeku dari manajer ke ruang ganti pada paruh waktu daripada yang seharusnya terjadi.