Spanyol Mampu Menjajah Israel

Julen Lopetegui

Spanyol lolos ke kualifikasi Piala Dunia 2018 dengan kemenangan 1-0 atas Israel. Sebuah gol tunggal oleh petenis Spanyol Asier Illarramendi. Ini dikatakan sebagai kemenangan yang bagi mereka yang seharusnya berada di pertandingan itu, begitu pula hasil kerja keras mereka dalam permainan. Dalam pertandingan di Stadion Teddi Malcha yang dimainkan pada hari Selasa, Spanyol mendominasi pertandingan sejak babak pertama. Namun Spanyol hanya bisa memecah kebuntuan di babak kedua. Sudah lolos ke babak final, Spanyol melakukan operasi untuk Israel. Ada sembilan perubahan yang dilakukan oleh pelatih Julen Lopetegui.

Di bawah mistar gawang, Pepe Reina mendapat kesempatan bermain sejak menit pertama. Nacho Monreal, Nacho Fernandez, Cesar Azpilicueta, Asier Illarramendi, Marco Asensio, Pedro Rodriguez, Aritz Aduriz, dan Jonathan Viera juga dimainkan sebagai starter. Meski dominan sejak babak pertama, Spanyol gagal memaksimalkan peluang yang didapat. Kiper Israel Ariel Harush juga beberapa kali menggagalkan peluang Spanyol. Aritz Aduriz dari jarak dekat diamankan oleh Harush. Harush kembali beraksi dengan menepis tendangan keras Sergio Ramos di menit ke-32 akhirnya apa yang dilakukanya berakhir dengan hasil yang sia-sia.

Dua menit menjelang jeda, Spanyol kembali mendapat peluang bagus lewat Pedro Rodriguez yang mendapat umpan terobosan. Tapi tendangan Pedro digerakkan oleh Harush dengan kakinya. Spanyol hanya bisa memecah kebuntuan di menit ke-76. Berawal dari tendangan sudut, pemain tersebut diusir oleh Israel dan jatuh ke kaki Illarramendi di luar kotak kriminal. Dirinya juga yang sudah langsung meraih bola dengan tendangan keras yang melesat ke pojok kanan atas gawang Israel. Datang ke pertandingan terakhir, Marco Asensio sempat mencetak dua gol untuk keunggulan Spanyol. Namun gol tersebut dianulir karena Asensio sudah mempertimbangkan sudah berada di posisi offside saat menerima bola dari Jose Callejon. Dengan kemenangan ini, Spanyol lolos dengan 28 poin dari 10 pertandingan ke puncak Grup G. Satu-satunya kegagalan Spanyol untuk mencapai poin penuh adalah saat diimbangi oleh Italia.