Reading 1-3 Sheffield United: Billy Sharp ganda mengarahkan Blades kembali ke babak play-off

Mark Duffy

Pada permukaan dingin yang dibuat untuk tontonan yang buruk, United memimpin 2-0 pada jeda setelah gol dari Billy Sharp dan Mark Duffy. Membaca memotong defisit di awal babak kedua melalui Omar Richards dan bisa diratakan pada menit ke-62. Tapi kiper pengganti United Simon Moore menyelamatkan penalti Leandro Bacuna dan Sharp menambahkan gol keduanya segera. United memimpin klasemen pada pertengahan November namun kemenangan buruk hanya empat kali menang dalam 16 pertandingan telah membuat mereka lolos ke tempat kedelapan. Reading, finalis play-off dipukuli musim lalu, masuk ke pertandingan hanya empat poin dari zona degradasi. United memulai dengan cepat pada suhu di bawah nol, dengan nada tertutup lapisan tipis salju. Mereka melewatkan dua peluang bermata emas di menit-menit pembukaan karena pertahanan Reading gagal mengatasi kondisi licin.

Leon Clarke seharusnya melakukannya dengan lebih baik saat memanfaatkan kesalahan Liam Moore namun melaju kencang dengan hanya membawa kiper Vito Mannone untuk mengalahkannya. Clarke segera memiliki kesempatan untuk menebusnya namun, setelah kesalahan oleh Tiago Ilori, usahanya dicekal. Reading tidak terbantu dengan hilangnya pemain sayap Garath McCleary setelah hanya enam menit karena cedera dan lima menit kemudian, United sepatutnya pergi ke depan. Clarke menyilang rendah dari kiri dan mantan Reading loanee Sharp melihat usaha jarak dekat pertama yang diselamatkan oleh Mannone namun diikuti untuk mencetak gol ke-12 musim ini. Membaca mencoba menanggapi tapi sedikit menawarkan ke depan selain usaha jinak dari Pelle Clement yang dijaga United keeper Jamal Blackman dengan mudah. United mempertahankan kontrol mendekati interval, dengan Lee Evans mengemudikan mobil dari jarak 20 meter. Namun, pada menit ke-34, mereka kehilangan Blackman dan Clarke, yang cedera dalam insiden terpisah dan digantikan oleh Moore dan Clayton Donaldson.