Precourt Frustasi Dengan Pertemuan Pimpinan Columbus Dengan MLS

ginther-cutAndrew J. Ginther

Sebuah pertemuan untuk mencoba agar Columbus Crew SC memindahkan pebisnis ke Austin, Texas berakhir dengan gugup pada hari Selasa.

Pertemuan yang diadakan di New York dihadiri oleh Walikota Columbus Andrew J. Ginther dan Alex Fischer, presiden dan CEO Columbus Partnership, sebuah konsorsium pemimpin bisnis Columbus. Yang juga hadir adalah pemilik Crew SC Anthony Precourt dan komisaris MLS Don Garber.

Walikota Ginther dan Fischer berharap bisa meyakinkan Precourt dan MLS bahwa ada cara untuk mempertahankan Crew di Columbus. Namun, yang dihasilkan adalah pernyataan pers duel yang dirilis pada hari Rabu, dengan masing-masing pihak menyalahkan pihak lain.

Walikota Ginther dan Fischer mengkritik Precourt karena menolak untuk tinggal di Columbus.

“Kami tahu ini sangat memilukan bagi penggemar setia di Columbus dan di seluruh negeri yang telah menunjukkan dukungan yang tak tergoyahkan untuk Columbus Crew SC,” kata pernyataan dari walikota Ginther dan Fischer. “Kami kecewa dan frustrasi.

“Kami bersatu dalam menempatkan semua pilihan di atas meja, dengan harapan bahwa MLS dan kepemilikan akan berhenti mengejar tim yang bergerak ke Austin, kota-kota besar Amerika tidak masuk ke dalam perang penawaran mengenai tim olahraga untuk menguntungkan pemilik swasta. Garber dan Precourt tidak bersedia melakukannya hari ini.

“Begitu liga dan pemiliknya berkomitmen pada Columbus, kami siap, siap dan mampu mendukung kesuksesan tim.”

MLS dan Precourt Sports Ventures (PSV) membantah bahwa tidak ada rencana atau usulan yang dapat ditindaklanjuti di atas meja oleh pimpinan kota, dan bahwa pemimpin tersebut sekarang telah mengindikasikan bahwa mereka menghentikan semua komunikasi dengan liga dan Crew SC.

Precourt menambahkan bahwa kedua PSV dan liga memasuki pertemuan dengan “pikiran terbuka, tidak ada tuntutan dan kesediaan untuk mendengarkan dan menghibur gagasan konkret atau usulan yang berarti dari perwakilan kota pada pertemuan tersebut.”

Dia menambahkan: “Kami sangat kecewa karena tidak ada tawaran atau usulan konkret yang diajukan dan kemudian diberitahu oleh City of Columbus bahwa mereka tidak akan berkomunikasi dengan kami melewati hari ini.”

Precourt mengumumkan bulan lalu bahwa dia akan “mengeksplorasi alternatif strategis untuk memastikan kelangsungan hidup klub secara jangka panjang.” Ini terdiri dari kontingen Columbus yang masih tersisa dalam pembangunan stadion baru, atau memindahkan tim ke Austin. Dia mencontohkan metrik bisnis yang menunjukkan peringkat Crew di tiga terbawah di MLS dalam hal kehadiran, pemegang tiket musiman, dan sponsor.