Piala Dunia 2018 : Argentina – Nigeria 2-1, Rojo bawa Argentina jumpa Prancis

Marcos Rojo

Argentina yang lesu berada di ambang pintu keluar yang memalukan, sebelum bek Manchester United Rojo melonjak ke daerah untuk menempatkan umpan silang Gabriel Mercado ke pojok bawah.

Lionel Messi, yang mencetak gol pembuka brilian, melompat ke punggung Rojo saat ia berlari dalam perayaan mengigau, bergabung dengan seluruh bangku Argentina di sudut.

Itu adalah hasil yang jarang mereka dapatkan setelah hasil babak kedua yang buruk, dilambangkan oleh kesalahan Javier Mascherano yang memungkinkan Victor Moses menyamakan kedudukan dengan penalti.

Tapi begitu pertahanan mereka yang kasar bertahan pada peluit akhir, para pemain Argentina saling berpelukan di tengah lapangan, melambaikan tangan kepada penggemar mereka yang giat, satu sisi yang terputus-putus untuk saat ini.

Mereka akan menghadapi juara Grup C Prancis di babak 16 besar di Kazan pada Sabtu, sementara juara Grup D Kroasia, yang mengamankan posisi teratas dengan mengalahkan Islandia 2-1, bertanding melawan Denmark.

Mengingat Messi akan berusia 35 tahun pada Piala Dunia berikutnya di Qatar pada 2022, kemenangan di sini setidaknya telah mengakhiri akhir yang menyedihkan untuk apa yang bisa menjadi kesempatan terakhirnya untuk memenangkan turnamen.

Striker Barcelona, ??yang sedikit tersenyum selama lagu pra-pertandingan sangat kontras dengan ekspresi sedihnya sebelum kekalahan 3-0 dari Kroasia, menghasilkan kinerja babak pertama yang luar biasa.

Gol pembukanya menampilkan semua bakat dan ketenangannya. Dengan Ever Banega mencari untuk pergi dari atas ke dalam, Messi memotong tajam tepat dan melonjak di belakang pertahanan, dengan gelandang Sevilla memilih dia keluar dengan umpan hebat.

Sentuhan pertama Messi untuk menahan bola di paha kirinya adalah luhur, yang kedua dari sepatu bot kirinya untuk menariknya dari Kenneth Omeruo yang indah, finish ke sudut jauh dengan tegas kanannya.

Di tempat lain ia efisien, mengancam untuk membuat bukaan dengan setiap sentuhan cepat, dan bisa memiliki kedua tetapi untuk menyelamatkan luar biasa kiper Nigeria Uzusho untuk tip tendangan bebas ke pos.

Dengan pemain Argentina dilaporkan bertentangan dengan bos Jorge Sampaoli, itu mungkin mengatakan bahwa Messi menyampaikan tim kedua berbicara kepada timnya di terowongan sebelum keluar untuk babak kedua.

Kata-katanya gagal menginspirasi mereka, dengan Messi semakin terisolasi, tetapi ia setidaknya memberi rekan satu timnya fondasi untuk menyelamatkan Piala Dunia mereka.