Piala Dunia 2018: Akankah tim Afrika mencapai semifinal untuk pertama kalinya?

Sven-Goran Eriksson sedang mencoba untuk menjelaskan mengapa Afrika masih menunggu kemenangan pertama Piala Dunia lebih dari 20 tahun setelah legenda Brasil Pele memprediksi pemenang dari benua itu pada tahun 2000. Pada akhir Piala Dunia 2010, pemain asal Swedia mengerti Drogba tidak bersikap negatif – hanya realistis.

Pada satu tahap, prediksi Pele tampak seperti itu mungkin terjadi. Nigeria menduduki puncak grup yang menampilkan Argentina dan Diego Maradona pada edisi 1994, sementara orang-orang seperti George Weah dan Jay-Jay Okocha membuat tanda mereka di Eropa selama tahun 1990-an.

Namun Afrika, benua terpadat kedua dan tempat di mana sepakbola adalah raja, masih harus menghasilkan tim untuk maju melampaui perempat final – apalagi mengangkat piala emas.

Mesir, Maroko, Nigeria, Senegal dan Tunisia akan bertanding di Rusia akhir bulan ini – tetapi hanya sedikit yang yakin mereka akan mendekati final, termasuk mantan bek Kamerun, Lauren.

Untuk semua masalah yang ia temui dengan Pantai Gading, Eriksson berharap Afrika akan merayakan kemenangan Piala Dunia masa depan.

Ditanya seberapa jauh sisi Afrika dari menjadi juara dunia, pelatih asal Swedia itu mengatakan: “Saya tidak tahu kapan tapi saya pikir Afrika akan memenangkan Piala Dunia cepat atau lambat. Mungkin nanti. Sayang sekali karena minat dalam sepakbola di Afrika sangat besar.

Negara Afrika Utara adalah satu-satunya saingan untuk tawaran gabungan dari Kanada, Meksiko, dan Amerika Serikat untuk putaran final 2026 tim yang diperluas. Keputusan jatuh tempo pada hari Rabu.

Jurnalis dan ahli sepak bola Afrika, Mark Gleeson, tidak berpikir itu di luar bidang kemungkinan bahwa Afrika akan merayakan kesuksesan Piala Dunia di masa depan.