Pertahanan yang kokoh akan menjadi kunci keberhasilan Inggris di Piala Dunia 2018

John Barnes

John Barnes yakin bek dan penjaga gawang Inggris harus tampil optimal seratus persen jika mereka ingin melangkah jauh di Piala Dunia kali ini yang di adakan di Rusia.

John Barnes yakin pemain bertahan Inggris memegang kunci keberhasilan Piala Dunia meski fokus media pada opsi menyerang.

Pemain sayap mantan Inggris mengatakan skuat Gareth Southgate harus lebih menekankan pada soliditas di belakang, terutama di tahap akhir turnamen di babak gugur.

“Kami selalu melihat para pemain menyerang, Anda berbicara tentang Harry Kane, Raheem Sterling, Dele Alli,” kata Barnes kepada Sky Sports. “Saya pikir para pemain belakang akan sangat penting, dan penjaga gawang.”

Inggris hanya kemasukan tiga gol dalam 10 pertandingan terakhir mereka – termasuk hasil imbang tanpa gol melawan Jerman dan Brasil – rekor yang akan mereka pertahankan jika mereka ingin memiliki kampanye Piala Dunia yang sukses.

“Ketika kami tidak memiliki bola, kami harus membela sebagai tim,” kata Barnes.

“Saya tidak berpikir kita bisa bermain dengan semua pemain yang menyerang ini dan berpikir kita hanya akan mencetak gol.”

Dengan Jordan Henderson mengatur bermain di depan Eric Dier sebagai gelandang bertahan Inggris dalam pembuka mereka melawan Tunisia pada hari Senin, Barnes berpikir Southgate telah membuat pilihan yang tepat.

“Ini pertandingan pertama jadi sepertinya kami akan memainkan tim yang sangat menyerang dengan satu pemain gelandang bertahan,” tambahnya.

“[Henderson] dapat maju dan berkreasi juga, jadi saya pikir untuk game khusus ini mungkin adalah keputusan yang tepat.”

Inggris menghadapi Belgia pada 28 Juni – salah satu favorit pra-turnamen – dan Barnes yakin ini adalah tahap untuk bermitra dengan Henderson dengan Dier.

“Ketika Anda memainkan oposisi yang lebih baik, Anda perlu melindungi tiga bek. Semakin jauh kami pergi di turnamen, saya akan terkejut jika dia tidak memainkan keduanya.”