Panama Tetap Ceria Meski Dipastikan Tersingkir Di Piala Dunia 2018

Felipe Baloy

Panama adalah salah satu debutan di Piala Dunia 2018. Telah dipastikan tersingkir, Panama pun tetap ceria. Terlebih mereka telah membuat gol pertama pada Piala Dunia.

Islandia serta Panama adalah dua tim yang baru pada kali ini tampil pada gelaran Piala Dunia. Dari keduanya, Islandia telah lebih dulu populer karena kejutannya (juga sebagai tim debutan) menembus babak perempatfinal Piala Eropa 2016.

Setelah matchday pertama di Piala Dunia 2018, Islandia pun ramai dibicarakan sebab kesuksesannya mengimbangi Argentina. Panama tak demikian.

Pada Piala Dunia 2018, Panama gabung dengan tim-tim tangguh seperti Inggris, Belgia, serta Tunisia dalam Grup G. Relatif tidak ada ekspektasi berlebih bagi Panama. Padahal kelolosan Panama sendiri terbilang istimewa setelah finis ketiga pada Zona CONCACAF di bawah dari Kosta Rika serta Meksiko. Berarti, Panama lolos ke Rusia dengan telah mengambil jatah para tim top, di antaranya Amerika Serikat.

Panama memulai debutnya pada Piala Dunia dengan kekalahan 0-3 dari Belgia. Bukan kejutan sama sekali. Panama lalu juga menjadi bulan-bulanan Inggris pada pertandingan kedua ketika digunduli 1-6. Namun satu gol tersebut cukup untuk memunculkan rekor bagi Panama.

Ya, gol ketika dilumat habis Inggris tersebut menjadi yang pertama bagi Panama pada Piala Dunia. Felipe Baloy, pemain 37 tahun, sekarang bakal tercatat sebagai pemain Panama yang dapat menciptakan gol bagi negaranya pada ajang pesta sepakbola sedunia itu.

Baloy dapat semakin menepuk dada dengan fakta ini: di usia 37 tahun 120 hari, dirinya menjadi pemain tertua yang ketiga (dengan nama berbeda) yang dapat menciptakan gol pada Piala Dunia. Baloy cuma kalah atas Roger Milla yang tiga kali membuatnya.

Panama memang telah dipastikan tersingkir dari ajang Piala Dunia 2018 (meskipun masih menyisakan satu pertandingan). Namun Panama tetap terlihat ceria dengan keikutsertaan pertamanya pada Piala Dunia. Terlebih debut tersebut telah langsung ditandai dengan gol pertama. Maka jangan heran ketika melihat fans Panama membuat selebrasi luar biasa setelah kekalahan dari Inggris.