Middlesbrough 0-1 Aston Villa: Mile Jedinak mengepalai kemenangan di leg pertama play-off semifinal

Mile Jedinak

 

Pemain internasional Australia itu mengangguk pulang dari sepak pojok pada babak pertama untuk memberi tim asuhan Steve Bruce memimpin di semifinal Sky Bet Championship melawan tim Boro yang sangat datar pada Sabtu. Sudah hampir tiga bulan sejak Middlesbrough gagal mencetak gol, tetapi mereka jarang mengancam gol Sam Johnstone sepanjang 90 menit, meninggalkan Villa dengan keunggulan menuju ke leg kedua pada Selasa malam.

Middlesbrough telah menjadi spesialis set-piece sejak Tony Pulis tiba pada bulan Desember, dan dia akan kecewa melihat timnya datang dari sudut setelah 15 menit. Itu bahkan tidak membutuhkan sudut yang spektakuler dari Jack Grealish untuk menemukan Jedinak di pos dekat, meskipun Australia benar-benar melompat untuk mengibaskan rumah gol pertamanya jauh dari rumah sejak November 2014. Jika bukan karena Darren Randolph maka Villa akan menggandakan keunggulan mereka sebelum turun minum. Upaya melingkar Robert Snodgrass tampak ditakdirkan untuk sudut bawah, tetapi stopper Boro entah bagaimana berhasil melontarkan pemogokan ke tiang.

Boro terus mendorong untuk menyamakan kedudukan tetapi mengalami pukulan di pertengahan babak kedua saat Daniel Ayala dipaksa dengan cedera kaki, membuatnya ragu untuk leg kedua. Fabio adalah penggantinya dan dia mempresentasikan timnya dengan kesempatan yang mulia untuk menyamakan kedudukan dengan sentuhan pertamanya setelah masuk, tetapi bola yang mengundangnya melintasi garis enam yard berada di belakang lari dari Britt Assombalonga, yang akan memiliki tap-in sederhana jika full-back-nya menemukannya.

Tim tuan rumah terus gusar dan mencari equalizer dengan Pulis lemparan ke Patrick Bamford untuk Assombalonga yang tidak efektif, tetapi pertahanan Villa, dipimpin oleh John Terry, menolak apa pun yang dilemparkan pada mereka untuk membawa mereka selangkah lebih dekat ke Wembley. Satu-satunya pukulan untuk Villa adalah luka parah yang dialami full-back Ahmed Elmohamady, yang tampaknya memperparah cedera hamstringnya dan sekarang tampak ragu-ragu untuk misi mereka untuk menyelesaikan pekerjaan kembali di Villa Park dalam tiga hari.