Meski kalah, Jepang tetap lolos ke babak 16 besar Piala Dunia

Akira Nishino

Jepang mencapai babak 16 besar Piala Dunia dengan memiliki catatan disiplin yang lebih baik daripada Senegal – setelah kalah dari Polandia di pertandingan terakhir Grup H mereka.

Pertandingan berakhir dengan mode lucu, dengan kedua belah pihak senang untuk bermain bola di belakang untuk sebagian besar kuartal terakhir.

Sisi Akira Nishino selesai dengan jumlah poin yang sama, gol yang dicetak dan gol yang dicetak sebagai Senegal, tetapi hanya ditampilkan empat kartu kuning selama babak penyisihan grup ke enam tim Afrika.

“Kami tidak pergi untuk kemenangan tetapi kami hanya mengandalkan pertandingan lain,” kata Nishino.

“Itu sedikit disesalkan tetapi saya kira pada saat itu saya tidak punya rencana lain.

“Saya benar-benar tidak senang tentang bagaimana kami bermain, tetapi kami ingin lolos ke babak 16 besar dan kami, dan itulah satu-satunya penyelamatan yang saya dapatkan.”

Kemenangan 1-0 Kolombia atas Senegal berarti tim Amerika Selatan memuncaki grup di atas Jepang, dengan masing-masing tim menghadapi Inggris dan Belgia masing-masing di babak 16 besar.

Bek Southampton, tendangan bebas Jan Bednarek setelah tendangan bebas Rafal Kurzawa memenangkan pertandingan untuk Polandia, yang sudah tersingkir.

Memang pengganti Jepang Makoto Hasebe, yang datang dengan delapan menit tersisa, membuat gerakan ‘kartu’ kepada rekan satu timnya untuk membuatnya jelas mereka melalui saat berdiri.

Nishino mengatakan dia memberikan instruksi kepada tim untuk tidak mengambil risiko dan tidak mengumpulkan kartu kuning ketika dia mengirim Hasebe.

“Bagaimana jika kita kebobolan gol lain dan itu 2-0?” dia berkata. “Kami sudah lewat. Karena itu mungkin itu keputusan yang tepat.”

Jepang memuncaki grup yang masuk ke babak final permainan, hanya membutuhkan satu poin untuk memastikan tempat di babak sistem gugur hanya untuk ketiga kalinya setelah 2002, ketika mereka menjadi tuan rumah bersama, dan 2010.

Mereka menuju keluar ketika Bednarek mencetak gol, dan Southampton Maya Yoshida menuju hanya pada 72 menit saat mereka mendorong untuk menyamakan kedudukan.

Tapi dua menit kemudian mereka diberi penangguhan hukuman oleh bek kubu Kolombia Yerry Mina di gim lainnya.

Saat berita disaring ke Volgograd Arena, kedua tim puas untuk duduk kembali.

Itu adalah strategi yang berisiko bagi Jepang – gol kedua untuk Polandia atau equalizer Senegal akan melenyapkannya – tetapi akhirnya terbayarkan.

Dengan permainan mereka menyelesaikan beberapa menit sebelum kemenangan Kolombia dikonfirmasi, para pemain Jepang awalnya menunggu dengan cemas di sekitar lapangan, sebelum merayakan secara liar di depan pendukung mereka.

Tetapi ada kritik luas tentang cara mereka mencapai babak 16 besar.

“Itu adalah lelucon, lelucon mutlak,” kata co-komentator BBC Mark Lawrenson. “Harus ada cara yang lebih baik untuk menyelesaikan meja di Piala Dunia daripada pemesanan.”