Kiper Real Madrid ini dalam kondisi terburuk sepanjang kariernya

Thibaut Courtois

Belgia memenangkan Golden Glove di Piala Dunia 2018, tetapi waktunya di Santiago Bernabeu jauh dari mengesankan. Dengan jersey Real Madrid No.1 kosong minggu lalu setelah kepergian Keylor Navas ke Paris Saint-Germain, mungkin pantas bahwa Thibaut Courtois tetap dengan nomor 13 di punggungnya.

Tidak satu kali pun dalam karier senior klub Courtois ia mengenakan kaus No.1 – malah lebih memilih untuk tetap dengan nomor takhayul yang sial yang ia warisi di Atletico Madrid pada 2011.

Sekarang memasuki musim keduanya di rival lokal mantan klubnya, fakta bahwa petenis Belgia itu masih tidak memiliki No.1 di punggungnya adalah simbol dari sifat semakin goyah dari tempat saat ini di antara tongkat.

Setelah kebobolan dalam 11 pertandingan La Liga terakhirnya, Courtois sedang dalam perjalanan liga terpanjang tanpa kebobolan – kebobolan 16 gol dalam rentang waktu itu.

Dalam pertandingan terakhir Real melawan Villarreal, pemain berusia 27 tahun itu agak bersalah untuk kedua gol dalam hasil imbang 2-2 karena ia hanya berhasil menangkis tembakan awal yang dengan cepat ditempatkan melewatinya.

Itu adalah kinerja yang para penggemar di Santiago Bernabeu telah mulai harapkan, dengan klub yang setia dengan cepat kehilangan kesabaran dengan seorang pemain yang tiba kembali di Madrid sebagai kiper terbaik di dunia.

Dibintangi untuk Belgia di Piala Dunia 2018 di Rusia, membuat 27 penyelamatan turnamen tertinggi dan menjaga tiga clean sheet, Courtois secara mengejutkan dianugerahi Golden Glove yang bergengsi.

Setelah empat musim yang solid di Chelsea, di mana ia memenangkan Golden Glove Liga Premier pada 2016-17, ia tak terhindarkan kembali ke Madrid dan menandatangani kontrak enam tahun dengan Real pada Agustus 2018.

Awalnya berjuang untuk melengserkan Navas di gawang, Courtois akhirnya mengamankan tempatnya sebagai penjaga gawang pilihan pertama Real tetapi gagal untuk benar-benar memperkuatnya dengan sejumlah penampilan gemetar dan bahkan menarik perbandingan yang sekarang tidak diinginkan dengan ‘Joe Hart dari Belgia’.

Meskipun tidak dibantu oleh klub yang sedang dalam krisis musim lalu, statistik Courtois sejauh ini di Santiago Bernabeu membuat kekhawatiran tentang membaca.

Dalam 30 penampilannya di La Liga hingga saat ini untuk Real, ia telah kebobolan 40 gol, membuat delapan clean sheet dan menawarkan persentase penghematan hanya 65 – dibandingkan dengan 70 dan 72 persen tingkat keberhasilan penyelamatan yang ia nikmati di Chelsea dan Atletico masing-masing.

Di semua kompetisi musim lalu, Courtois kebobolan 1,37 gol setiap pertandingan – jauh dari 0,81 yang ia biarkan saat bermain di bawah Diego Simeone yang lebih defensif.

Sementara dipaksa untuk membuat sedikit lebih menghemat setiap pertandingan dengan sisi Zinedine Zidane, penampilannya di antara tongkat hanya gagal menginspirasi banyak kepercayaan, dengan pelatihnya tidak takut untuk mencampuradukkan musim lalu.

“Keylor – saya suka dia tetapi saya juga suka Courtois,” kata Zidane pada bulan Maret setelah bermain Navas bukannya Courtois melawan Celta Vigo.

“Thibaut telah menunjukkan bahwa dia adalah penjaga gawang yang hebat tetapi saya ingin Keylor juga merasa penting. Madrid membutuhkan dua, tiga, empat penjaga gawang yang hebat. Jadi pelatih selalu memiliki masalah.”

“Anda tidak dapat mengikuti empat, lima atau enam kompetisi hanya dengan satu penjaga gawang yang hebat.”

Meskipun Navas telah pindah dari Real, Courtois menghadapi persaingan baru dari Alphonse Areola – pemain yang tidak puas untuk bermain cadangan dan tiba di Madrid dengan mandat dari bos Prancis Didier Deschamps bahwa ia harus bermain.

“Kita akan melihat pada waktunya jika saya memiliki masalah,” kata Deschamps baru-baru ini.

“Selalu lebih baik jika kiper memiliki waktu bermain. Situasinya sekarang sedikit rumit. Jika dia tidak bermain sama sekali, itu bisa menjadi masalah, tetapi kita akan melihat pada pertemuan pasukan kita berikutnya pada bulan Oktober.”

Setelah sebelumnya terkesan di Spanyol dengan Villarreal, pemain berusia 26 tahun itu lebih disukai daripada Gianluigi Buffon untuk posisi No.1 di PSG musim lalu untuk membuktikan bahwa dia bukan penjaga gawang pilihan kedua.

Setelah didesak untuk melakukan peminjaman ke Real oleh Zidane, Areola tiba kembali di La Liga siap menerkam jika Courtois terus berjuang dalam gawang, dengan pemain Belgia itu dengan berani menyatakan di pramusim, tempat awal adalah kekalahannya.