Kemerosotan akhir kota untuk merebut kembali tempat kedua

David Silva

 

Pembuka menit ke-10 David Silva adalah hadiah yang sedikit untuk permainan awal City yang apik, namun Pierre-Emile Hojbjerg – yang kemudian diusir – mengancam pertandingan sore yang mengganggu bagi sang juara ketika ia mengecam level Saints (37). Tetapi permainan berbalik dengan meyakinkan di akhir yang dramatis ke babak pertama sebagai James Ward-Prowse, setelah ditolak penalti, dialihkan ke gawangnya sendiri (45), sebelum Sergio Aguero mencetak gol (45 + 3) untuk menutup hasil yang mengangkat City kembali ke urutan kedua. Sisi Pep Guardiola telah menyerahkan inisiatif gelar kepada Liverpool selama Desember tanpa ceria menampilkan tiga kekalahan liga, tetapi mereka menuju ke pertarungan Kamis dengan para pemimpin tujuh poin di belakang, mengetahui kemenangan di depan kamera Sky Sports bisa memangkas jarak yang tidak menyenangkan menjadi empat poin. Guardiola telah berbicara tentang statistik timnya yang gagap menjelang pertandingan dan mereka mulai dengan tujuan, David Silva memaksa penyelamatan bagus dari Alex McCarthy sebelum memasukkan melewatinya segera setelah ketika Bernardo dan Riyad Mahrez bergabung.

 

Charlie Austin ragu-ragu ketika melalui pada tujuan hanya beberapa saat sebelum terobosan dan keberanian City di belakang mungkin telah dihukum tetapi Saints berkemah di oleh satu sentuhan City, Aguero digagalkan oleh McCarthy setelah gerakan menyapu ke kanan. Pergeseran momentum tidak terduga, tetapi itu terjadi ketika Austin memaksa Ederson melakukan penyelamatan bagus dengan sundulan menjentikkan, sebelum Hojbjerg merampok bola Oleksandr Zinchenko dan menembakkannya ke atap jaring. Guardiola merosot ke kursinya, tetapi permainan tiba-tiba berbalik mendukung timnya. Ward-Prowse menyerukan penalti setelah jatuh di bawah perhatian ketat dari Zinchenko tetapi langsung ke ujung yang lain, tanpa disadari mendorong umpan silang Raheem Sterling di luar kipernya.