Hasil EPL 31 Desember: West Bromwich Albion 1-1 Arsenal

James McClean

Arsenal harus puas berbagi angka 1 poin saat gagal meraih kemenangan dan hanya bisa bermain imbang dengan skor 1-1 saat melawat ke markas West Brom di The Hawthorns, pada hari Minggu (31/12) malam wib.

Pertandingan ini sendiri tak ebgitu banyak menghasilkan peluang emas. Arsenal sendiri mencetak gol melalui Alexis Sanchez karena tendangannya membentur pemain lawan. Sementara itu gol balasan dari tuan rumah dicetak oleh Jay Rodriguez melalui titik putih. Dengan hassil ini, Arsenal sementara menempati posisi ke 5 klasemen sementara dengan 38 poin. Dan West Brom masih tertahan di peringkat 19 dengan 19 poin.

Di babak pertama, pertandingan ini sendiri dibuka dengan tempo yang sedikit lambat. Meski demikian Arsenal lebih banyak mendominasi penguasaan bola dan bisa menekan West Brom dari awal. Tuan rumah sendiri tampak mampu memberi perlawanan. Jual beli serangan pun terjadi dan meningkat setelah melewati pertangahan babak pertama.

Sejumlah peluang juga berhasil tercipta diantara kedua kubu ini. Namun masih tak ada peluang berbahaya. Skor imbang 0-0 pun harus bertahan hingga jeda turun minum.

Memasuki babak kedua, pertandingan pun berlangsung cukup lambat di awal. Kedua tim lebih sering memainkan bola di area sendiri atau di tengah lapangan. Hingga membuat permainan tampak cukup membosankan. Baru di menit ke 60, Peluang apik tercipta saat Jack Wilshere memberikan umpan matang pada ALexandre Lacazette. Striker asal Prancis ini kemudian melepas tendangan ke tiang dekat. Namun Foster dengan sigap mampu mematahkan peluang tersebut.

Di menit ke 83, Arsenal akhirnya mampu memecahkan kebuntuan. Berawal dari saat mereka mendapatkan tendangan bebas tepat di luar kotak penalti, dengan jarak sekitar 18 meter. Sanchez melepaskan tembakan yang sempat membentur kaki McClean. Bola kemudian masuk ke gawang dengan mulus tanpa bisa dijangkau Foster.

Empat menit berselang, tuan rumah mampu menyamakan kedudukan saat West Brom mendapatkan hadiah penalti karena Chamber dianggap melakukan handball di dalam kotak terlarang. Para pemain Arsenal sempat protes dengan keputusan wasit tersebut. Namun penalti tetap diberikan. Jay Rodriguez sukses mengeksekusi bola dari titik putih dengan sempurna. Skor pun berubah menjadi 1-1. Dan bertahan hingga laga usai.