Ekuador 1-3 Argentina: Mastersclass Lionel Messi menyeret bangsanya ke putaran final Piala Dunia

Lionel Messi

Kemenangan Argentina melambungkan mereka dari posisi keenam ke tempat kualifikasi otomatis saat mereka bergabung dengan Brazil, Uruguay dan Kolombia dalam melakukan pemesanan tempat mereka di Rusia. Setelah shock tertinggal setelah 38 detik untuk Renato Ibarra, Messi memikul harapan seluruh bangsa dan memasukkan salah satu penampilan individu terbesar dalam sejarah sepak bola internasional dengan mencetak treble yang terkenal 12, 20, 62 ketika itu paling penting. Pemenang Ballon d’Or empat kali sekarang memiliki celah lain dalam menambahkan medali pemenang Piala Dunia ke CV-nya. Di tempat lain, hasil imbang Peru melawan Kolombia cukup untuk membuat mereka bermain-main dengan Selandia Baru untuk tempat terakhir, yang berarti Cile tersingkir setelah kalah 3-0 di Brasil. Argentina, yang telah berada di setiap putaran final Piala Dunia sejak 1970 dan dua kali memenangkan turnamen, tahu apa-apa selain kemenangan berarti eliminasi. Tampaknya tak terbayangkan bahwa salah satu negara adidaya sepak bola tidak akan sampai ke Piala Dunia tapi itu tampak kemungkinan serius ketika Ekuador mendapat kejutan dalam waktu 40 detik.

Romario Ibarra membajak jalan melalui barisan belakang Argentina yang gelisah dan membalikkan hasil bagus di luar kiper Manchester United Sergio Romero. Argentina, yang tidak mencetak gol dalam permainan terbuka selama 450 menit, membutuhkan inspirasi dan itu berasal dari sumber yang sudah dikenal. Messi dan Angel di Maria bekerja sama dengan efek yang menghancurkan. Messi memainkan satu-dua pintar dengan pemain sayap sebelum menyapu rumah dari jarak dekat dengan 12 menit setiap saat. Pengaruhnya terhadap permainan berkembang semenit dan segera dia dengan lajang menyeret negaranya kembali ke pertarungan Piala Dunia dengan hasil luhur lainnya. Ekuador menyia-nyiakan kepemilikan, yang memberi Messi ajakan untuk menerkam. Dia melaju ke daerah tersebut dan menembaki atap jaring di menit ke-20, membuat tampilan rumit terlihat sangat mudah. Ekuador menyematkan Argentina kembali setelah jeda dan melihat kemungkinan untuk menyerang – sampai Messi melambaikan tongkat sihirnya lagi pada menit 62.