Berhadapan Lawan Barca Lagi Ketiga Kalinya, Milner Harap Tak Kalah Lagi

James Milner

Dua kali berhadapan melawan Barcelona, James Milner tidak pernah memenangkan pertandingan tersebut. Oleh dikarenakan hal tersebut, Milner sangat berharap kalau peruntungannya pada saat menghadapi Los Cules didalam kesempatan yang ketiga ini.

Liverpool yang merupakan klub yang diperkuat Milner akan berhadapan melawan Barca pada pertandingan semifinal kompetisi Liga Champions didalam musim ini. Untuk pertandingan leg pertama nanti akan dilangsungkan di Camp Nou pada saat tanggal 1 Mei 2019 yang akan datang. Setelahnya giliran Anfield yang akan menjadi tempat berlangsungnya leg kedua antara Liverpool melawan Barca di tanggal 7 Mei.

Melirik dari performa yang dimiliki oleh timnya, Barca memang jelas sangat jauh diunggulkan mengingat kalau mereka juga adalah sang favorit dalam turnamen terebut. Selain daripada itu, Liverpool juga diharuskan untuk berbagi fokus mereka kepada kompetisi Premier League juga yang dimana mereka sedang bersaing dengan ketat dengan Manchester City dalam perebutan titel juara.

Milner sendiri merupakan salah satu dari sejumlah pemain yang pernah menghadapi Barcelona, meminta kepada rekan-rekannya untuk tidak langsung takut terlebih dahulu dikarenakan mereka juga memiliki peluang yang besar untuk menang. Terlebih lagi Milner yang akan bermain dengan semangat membara sebab mempunyai banyak pengalaman buruk yang dimilikinya bersama dengan tim asal Catalan tersebut.

Pada saat masih memperkuat Manchester City, harapan yang dimiliki oleh Milner mampu membawa City didalam Liga Champions harus kandas pada babak 16 besar kompetisi Liga Champions di tahn 2014 dan 2015 yang lalu yang dimana mereka selalu kalah dari Barca. Oleh dikarenakan itu Milner berharap kalau dewi keberuntungan akan memihak kepadanya agar bisa lolos dari mimpi buruk yang diberikan Barca itu.

“Kami dapat menaklukan Barca, akan tetapi kami juga tahu bahwa hal tersebut akan sangat sulit. Saya telah dua kali berhadapan melawan mereka dalam babak fase gugur bersama dengan City saat itu dan hasilnya sangat mengecewakan sekali. Jadi semoga nanti saya akan bisa mendapatkan keberuntungan didalam kesempatan ketiga saya ini,” kata Milner.

“Mereka merupakan tim yang sangat tangguh dan juga sangat sulit untuk dikalahkan dikandang. Akan tetapi saya merasa kalau mereka sangat jarak berhadapan dengan cara bermain yang kami miliki. Ini akan sangat sulit sekali,” pemain berusia 33 tahun itu.

“Mereka merupakan tim yang memiliki banyak sekali pemain bintang dan juga mereka merupakan tim yang sangat hebat sekali. Camp Nou tentu merupakan sebuah stadion yang sangat fantastis serta merupakan tempat yang sangat luar biasa untuk bermain dengan atmosfer yang sangat luar biasa juga. Akan sangat sulit tentunya bagi kami, namun kami juga harus bisa tampil dalam performa terbaik untuk membuat mereka kesulitan juga,” tuntas pemain gelandang berkebangsaan Inggris tersebut.

Dalam cacatan head-to-head, City yang kala itu diperkuat oleh Milner memang harus menelan kekalahan pahit dari Barca. Pada saat tanggal musim 2013/2014 yang lalu, The Citizens takluk dengan agregat 1-4 dari Barca. Setelahnya di musim 2014/2015 yang lalu juga mereka dipercundangi dengan agregat 1-3.

City hanya mampu menang satu kali saja dari Barca, yakni pada saat bulan Oktober tahun 2016 yang lalu dengan skor meyakinkan 3-1 dalam babak fase Grup setelah sebelumnya juga harus dipercundangi di pertemuan pertama mereka satu bulan sebelumnya dengan skor telak 0-4.