Andorra 0-2 Portugal: Cristiano Ronaldo membuat pertarungan dengan Swiss

Andre Silva

Gol menit ke-63 Ronaldo menyelamatkan Portugal saat mereka berjuang untuk menghancurkan Andorra dan, diikuti oleh yang kedua dari Andre Silva, mengadakan pertarungan yang lezat dengan pemimpin Grup B Swiss di Lisbon pada hari Selasa. Pertandingan itu akan menentukan siapa yang memenangkan grup tersebut dan langsung pergi ke Rusia dan siapa yang harus pergi ke babak play-off. Swiss, unggul 5-2 atas Hungaria, memimpin dengan maksimal 27 poin dari sembilan pertandingan dan butuh hasil imbang sementara Portugal, pada 24 namun dengan selisih gol yang lebih baik pada delapan, akan berada di puncak grup jika mereka menang. Pemenang dari sembilan grup Eropa tersebut lolos langsung ke Piala Dunia dan delapan runner-up terbaik masuk babak play-off untuk empat tempat lainnya. Siapa pun yang menempati posisi kedua di Grup B yakin akan tempat play-off. Juara Eropa itu sangat kekurangan inspirasi karena mereka berjuang lebih dari satu jam untuk mematahkan lawan fisik dan ultra defensif di lapangan buatan yang tampaknya telah melakukan pemukulan dan tidak dalam keadaan fit untuk kualifikasi Piala Dunia.

Pelatih Fernando Santos memutuskan untuk meninggalkan Ronaldo di bangku cadangan untuk memulai saat pencetak gol rekor Portugal membawa kartu kuning dan yang lainnya akan membuatnya absen dari pertandingan Swiss. Ricardo Quaresma menyia-nyiakan kesempatan pertama Portugal saat mendapatkan sundulan bebas di tiang jauh namun mengirim bola ke sisi jaring. Pemain sayap flamboyan membawa save terbang dari kiper Andorra Josep Gomes yang juga menangkis drive Pepe yang kuat saat Silva melakukan tendangan voli dari jarak dekat, tapi ini adalah tampilan yang sulit dilakukan dari Portugal. Ronaldo memberi pandangan yang benar kepada pelatih Santos saat keduanya meninggalkan lapangan pada babak pertama dan memulai babak kedua. Dia tidak membuat dampak langsung sampai umpan silang Joao Mario dibelokkan ke jalannya dan pencetak gol Portugal bereaksi dalam sekejap, membawa bola ke bawah dan mengarahkan tembakannya melewati Gomes. Gol Ronaldo berada di urutan ke-79 dalam 144 penampilan dan hanya yang kedua yang mencetak gol sebagai pemain pengganti.