Alasan McManaman Meninggalkan Liverpool dan Bergabung ke Madrid

McManaman

 

Dahulu kala, Steve McManaman membuat keputusan mengejutkan saat meninggalkan Liverpool. Namun hal itu terpaksa dilakukan demi meraih trofi di Real Madrid.

McManaman merupakan produk asli akademi The Reds. Debutnya di tim senior Liverpool terjadi di musim 1990/1991. Saat itu McManaman baru bermain 3 kali sebelum tampil sebanyak 51 kali di musim keduanya.

Sesudah itu, pendukung Liverpool tentu tahu siapa pria kurus berambut gondrong yang sering menyisir sebelah kanan lapangan dengan aksi-aksi gemilangnya. Selama berseragam merah-merah, McManaman menyumbangkan 66 gol dari 364 penampilan.

Wajar kalau McManaman menjadi salah satu pemain idola Liverpudlian di era Premier League. Sayangnya selama memperkuat ‘Si Merah’, McManaman hanya mempersembahkan 2 trofi, yakni Piala FA 1992 dan Piala Liga Inggris 1995.

Ketidakmampuan Liverpool bersaing dengan Manchester United dan Arsenal di liga saat itu serta kompetisi Eropa membuat McManaman mengambil keputusan penting di musim panas 1999. Pemain yang sering dijuluki Shaggy (pria kurus di dalam film kartun Scooby Doo) itu pun menerima tawaran Madrid.

Keputusan yang bisa juga dibilang mengejutkan mengingat tidak banyak pemain Britania Raya saat itu yang bisa berhasil berkarir di luar Inggris. Apalagi memperkuat klub sebesar Madrid tentunya mendatangkan tekanan yang besar.

Akan tetapi McManaman bisa mematahkan anggapan tersebut dan kemudian bermain oke di musim pertamanya dengan mempersembahkan trofi Liga Champions. McManaman bahkan mencetak satu gol ke gawang Valencia di final. Sebelum pergi dari Madrid di tahun 2003, McManaman bermain sebanyak 152 kali dan mencetak 14 gol. Mengenai trofi, McManaman memberikan 6 gelar, termasuk 2 trofi Liga Champions dan 2 La Liga Primera.

“Saya mau meraih trofi dan saya mau merasakan bermain di Liga Champions. Saya pun memilih bergabung dengan klub yang mempunyai struktur bagus dan klub yang memiliki banyak trofi. Saya ingin merasakan kultur yang berbeda dengan bergabung ke Real Madrid” kata McManaman.

“Saya memiliki hasrat untuk bersaing dengan banyak pemain top dan satu-satunya cara adalah tampil di Liga Champions. Ketika saya bergabung dengan Madrid, mereka merupakan klub terbaik di dunia. Ya, jika saya mau pindah dari klub sebesar Liverpool, hanya Madrid tujuannya. Itu merupakan keputusan yang tepat buat saya” tambahnya.